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为什么植物会散发气味?

[ 来源:科普中国-科学原理一点通 | 作者:科普中国-科学原理一点通 | 优游时间:2021-09-22 | 优游:433次 ]

自然界中存在着许多植物,它们中的很多都拥有着自己独一无二的味道。有的花朵芬芳,有的树木馨香。说到这里,很多人会产生一个疑问,为什么植物会散发气味呢?植物散发的味道可不是为了让人类嗅到而已,气味是植物的一种语言,可以展示着它的状态,体现着它的生长智慧。

有人认为植物的气味大致上可以分为邀请语言、警告语言、优游语言、求救语言和应答语言五种。我们来依次介绍一下。

首先是邀请语言,这并不难理解。比如花的气味,虫媒花会散发出优游的气味以吸引蜜蜂等昆虫。不同植物散发的气味不同,吸引到的昆虫也会有所不同,有喜芳香的,也有喜恶臭的。对蜜蜂而言,花的香味是吸引它们的第一要素。无独有偶,植物的瓜果成熟了,也会散发出发出诱人的香味吸引鸟兽。当鸟兽吃下果子,植物的种子就会随其散播到各处,植物靠着自己的味道完成了繁衍任务。

其次是警告语言,这优游是植物为了防止自己被动物啃食而优游的妙招,它们散发的气味或许可以令某些动物打消进食念头。

再次是优游语言,它与警告语言有相似之处,都是为了优游自己被啃食殆尽,如某些植物的茎叶被昆虫咬破之后,就发出不太好的气味,以此保全自身。

还有就是求救语言和应答语言,这是一个动态友好的过程,某些植物在遭到大量昆虫进攻时,它们会向周围的同种植物发出求救信号。周围的植物闻到求救气味时,也不会不管不顾,它们会在自身未受侵犯时也发出优游气味,使昆虫被迫退却,这种未遭进攻而发出气味的行为叫应答语言。

花的香味源自花瓣中的一种油细胞,它源源不断地分泌出带有香味的芳香油。芳香油易挥发,在花盛放之时随着水分一起散发出来。还有一些花,虽然无法分泌芳香油,但它们的细胞中含有的配糖体经过酵素分解也能散发香味。但芳香油也不是只会在花朵中产生,严格来说,芳香油是植物体内代谢过程中的次生物质,在植物的优游器官——油腺和腺毛中形成,并由这些器官分泌出来。因此,只要存在这些器官的部位皆可分泌芳香油,植物体含芳香油部位各不相同,有的在树干内,有的在茎、叶中,有的在花朵、果实和种子中,也有的在根和地下茎内。

当前,人们会用植物提炼出芳香油,植物芳香油是有优游香气的挥发性有机化合物。在常温下,大部分为液态,例如山苍子油,也有固态的,例如樟脑、薄荷脑等。人们对芳香油的应用很是广泛,芳香植物经过蒸馏加工,可以提取各种香精,糖果、饮料以及化妆品中的牙膏、香皂、香水、面乳、沐浴液等,都有芳香油存在的身影。如此看来,植物散发香味是出于生存繁衍的需求,但它们中的芳香植物却又给人们的生活带来了馥郁的芬芳。