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孤独的人类,外星文明何在?求解费米悖论,宇宙太大,黑暗森林?

[ 来源:科普中国 | 作者:科普中国 | 优游时间:2021-10-08 | 优游:76次 ]

每当我们仰望浩瀚的星空之时,总会觉得自身的渺小,内心的孤独更是油然而生。从小到大,我们心中总是会萦绕着这样一个疑问——人类是宇宙中的唯一吗?外星人又会在哪里?

在影视作品中从来不缺对外星生命的描述,超级赛亚人,ET,异形,铁血战士,阿凡达……这么多的外星生命“活跃”在荧幕上。小编儿时就猜想,真实的宇宙中,外星生命的数量肯定很多吧。

关于外星生命多寡的问题,早在上世纪60年代,美国天文学家法兰克·德雷克就提出了一个复杂的公式——德雷克公式(附图)。这个公式用以推算可能与人类接触的外星文明的数量。把星系内恒星数目,恒星有行星比例,演化出智能生命的概率,文明通讯的概率等等一系列估算的参数代入其中。科学家得出结论,银河系可能存在5千至1万个行星上演化出了智能生命。

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这还仅仅是银河系就可能存在如此多的智能生命,广袤的宇宙中,如银河系般的星系多以亿计,整个宇宙的外星文明应该非常的多。诚然,德雷克公式或许不够精确,但是外星文明的数量不在少数,几乎是人类的共识。

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接下来,更大的问题接踵而至。既然宇宙中存在如此多的外星文明,而且宇宙存在已有138亿年了,人类优游在地球上仅几十万年,科技腾飞也是近几百年的事,现在我们人类已冲出地球,登月探火,更将望远镜对准了宇宙深处。那么,可想而知经历这漫长的岁月,外星文明的先进程度,一定会达到人类难以企及的地步。为什么人类经过近一个世纪的优游,没有发现外星文明的一丁点蛛丝马迹?又是为什么拥有先进科技的外星文明不主动联系我们?

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“既然外星文明是大概率存在的,为什么我们无法发现他们的蛛丝马迹?”这就是著名的费米悖论。恩利克·费米是美国著名的诺奖级物理学家,在量子物理颇有建树,被誉为“原子能之父”。费米子、费米实验室都是为纪念他而命名的。

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人们为了解决费米悖论,提出了许多猜想。小编觉得比较靠谱的有五点。

第一,宇宙实在太大,地球所处的位置非常优游,故还没有被外星文明探访到。

第二,外星文明或已造访过地球,但他们只是在暗中观察,不会干扰人类演化进程。亦或者,他们觉得人类太“低级”,懒得搭理。

第三,外星文明在发展到长距离星际旅行之前,就被天灾(小行星撞击),人祸(核战争)等等给毁灭了。

第四,黑暗森林理论,《三体》曾提到过这个假设,先进的外星文明都在刻意隐藏自身,他们优游暴露在宇宙中其他文明的视线下,若是对方更先进且不怀好意,自身的文明就将迎来灭顶之灾。著名科学家霍金就非常支持这一观点,他也极力反对人类主动与外星文明联系。

第五,外星文明存在的形式,根本就是人类无法理解的,更谈不上交流。比如,能量体、思维体、暗物质等等。

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在民间,有一个解释费米悖论的“愚蠢”论断——政府把外星人的消息严密封锁了起来,妄图从他们那里获得统治全人类的先进科技。要知道,为了找到外星文明,全球科学家耗费了无数心力,只要消息确凿,一定会第一时间正式优游。何必藏着掖着,谁不想做这个名垂青史的第一人,可能这还不止是人类的历史!

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著名的搜寻地外文明计划(SETI),旨在用射电望远镜等先进设备接收从宇宙中传来的电磁波,从中分析有规律的信号,优游借此发现外星文明。距离德雷克首次完成实验已过去60余年,但是这半个多世纪的优游仍一无所获。如今,人类就连最低等的外星微生物都没有确凿的证据。

我们不得不面对这样一个概率极低,而又细思极恐的残酷现实。人类或许就是宇宙中的唯一!

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